真正历史更是无情,纳粹德意志陆军是如何输掉

来源:http://www.zaobiaowang.com 作者:军史钩沉 人气:123 发布时间:2019-10-15
摘要:1940年6月3日,敦刻尔克大撤退顺利完成。 译者注:本文原文发表在2008年8月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCEMagazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•T.科雷尔(John T.C

1940年6月3日,敦刻尔克大撤退顺利完成。

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译者注:本文原文发表在2008年8月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•T.科雷尔(John T. Correll)。译文所配图片有改动。

很多人都认为英国皇家空军在大撤退期间表现出色,成功夺取该地区的制空权,防止德国空军对集结在沙滩上的英法军队造成严重的伤亡和破坏。特别值得一提的是,英国新型战斗机“喷火”在此次行动中有非常出色的表现。然而,这些不过是英国人极力粉饰的结果,真相到底如何呢?

“英国人的勇气和能力也许并不足以使他们取得胜利;德国人犯的错误同样是英国取胜的关键。”

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战役背景

如果我们详细了解一下英吉利海峡上空,以及敦刻尔克附近的空战过程,就会发现一幅完全不同的画面。英法联军的空军部队遭受了更加严重的损失,无法有效保护撤离人员的船只遭受德国空军的袭击。在八天的撤军行动中,英国方面出动860艘各型舰船,德国空军击沉了其中的243艘,其中包括9艘驱逐舰,1艘护卫舰,5艘扫雷艇。英国方面绝大多数人员伤亡都是德国空军造成的。

对大不列颠而言,1940年7月份的形势看上去岌岌可危:德国人只用了不到两个月的时间就侵略并征服了大部分西欧国家。在装甲部队和“斯图卡”俯冲轰炸机的支援下,快速机动的德国陆军在短短数天之内就碾过了荷兰和比利时。法国,那个有着114个师、并且坦克和火炮的数量比德国还多的国家,虽然支撑的时间要长一些,但最终也在1940年6月22日举手投降。幸运的是,大不列颠从敦刻尔克的海滩上撤回了它那支一直在撤退的远征军部队。

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对于英国人来说,只有一个盟友发挥了重要作用,让众多英国官兵逃回本土——恶劣天气。特别是在5月30日,由于低云和持续降雨,德军飞机无法起飞,当天大约有54000人顺利地从沙滩上撤回英国。待天气好转,德国空军持续而猛烈的攻击,让英国不得不草率结束撤军行动。图为德军官兵在占领敦刻尔克后,与沙滩上的英军战机残骸合影。

显然,纳粹德国的下一个目标就是英国。对德国人而言,首要的目标是夺取制空权,并以此作为入侵英伦三岛的前提条件。纳粹德国空军傲慢地估计,它能够在四天之内击败位于英格兰南部的英国皇家空军战斗机司令部(Royal Air Force’s Fighter Command)麾下的部队,并在四个星期之内摧毁皇家空军剩下的力量。

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1940年5月10日,温斯顿•丘吉尔接替内维尔•张伯伦担任英国首相。丘吉尔抵抗纳粹入侵的态度是坚决的。在一场面对议会作出的斩钉截铁的演讲中,丘吉尔宣称:“我们将在海滩上战斗,我们将在陆地上战斗,我们将在乡村的田野和城市的街道间战斗,我们将在崇山峻岭中战斗;我们永不投降!”

由于德军的快速推进,在敦刻尔克的所有人不可能全部被撤到英国,超过4万名官兵被抛弃在沙滩上成为德军的俘虏,其中大部分是法国人。此役,德军收获堪称空前,共缴获6.5万辆汽车和牵引车、2万辆摩托车、300多辆坦克、近2500门火炮、1.1万挺机枪、9万支步枪、37万吨弹药和大量军用装备。

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温斯顿•丘吉尔和他著名的胜利手势

下面,让我们根据双方的损失统计数据,看一下敦刻尔克大撤退期间,双方空军都有哪些损失。

并不是每个人都对丘吉尔表示赞同。在当时的英国外交部盛行绥靖主义和失败主义,外交大臣哈利法克斯勋爵(Lord Halifax)就认为,英国已经输了。让丘吉尔感到愤怒的是,负责外交事务的副国务大臣理查德•奥斯汀•“拉布”•巴特勒(Richard A.“Rab”Butler)告诉当时在伦敦的瑞典外交官说,倘若“条件合适”的话,那么“任何能够达成妥协和平的机会都不会被忽视”。

5月27日,全面撤军的第一天。德军轰炸机在战斗机的掩护下,轰炸了英法联军阵地,英军战斗机从本土起飞进行拦截。这一天里,德军10架Do.17Z轰炸机、3架Ju.88A轰炸机、4架He.111轰炸机、7架Bf.110C双发重型战斗机、3架Bf.109E战斗机、1架Hs.126侦察机,共28架战机被击落。图为Ju.88A轰炸机残骸。

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一群英国皇家空军第601战斗机中队的飞行员们

在这一天,英国皇家空军损失了4架“布伦海姆”轰炸机、4架“桑德兰”多用途水上飞机、14架“飓风”战斗机、5架“喷火”战斗机。法国空军损失3架Potez-631轻型轰炸机和2架MV-152战斗机,英法总共损失32架战机。损失最惨重的是英国第145战斗机中队,一天被击落了6架“飓风”战斗机。

正在争先恐后地奔向他们的“飓风”式战斗机,照片摄于1940年8月

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时任美国驻英大使的约瑟夫•帕特里克•肯尼迪(Joseph P. Kennedy)在1940年7月31日通知美国国务院说,纳粹德国空军拥有把英国皇家空军打得“无法再执行任务”的战斗力。在一份新闻稿中,来自内华达州的民主党人肯•皮特曼参议员(Sen. Key Pittman,皮特曼参议员当时是美国参议院外交关系委员会的主席)声称:“大不列颠完全没有做好保卫自身的准备,这不是什么秘密,而且就算美国给英国送去点什么也无非是延后英国被打败的时间,仅此而已。”在法国投降之前一直担任法国军队总司令的马克西姆•魏刚将军(Gen. Maxime Weygand)则预言:“在三个星期之内,英格兰的脖子就会被拧断,就像只小鸡仔一样。”

5月28日,天气恶化,德国空军大幅降低了空袭强度,只损失了4架战机:2架Bf.109战斗机、1架He.111轰炸机、1架Do.17R侦察机。

接着,就发生了那场持续时间为1940年7月10日至10月31日的战事──在历史上,人们称之为“不列颠之战”(Battle of Britain)。对那些纷纷预言不列颠将迎来一场厄运的人们而言,战斗的结果无疑令人大跌眼镜:英国人赢了。事实证明,几乎在所有的方面,英国皇家空军都是一支比纳粹德国空军更优秀的作战力量。决定性的因素是英国人的能力和决心,但德国人在战役之前和战役过程中所犯的错误也对战役最终的结局影响深远。

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第一次世界大战结束后,根据《凡尔赛和约》的规定,德国被禁止重新拥有武装,但德国的飞机研发工作一直在“民用航空”的幌子下不断地进行着。1933年希特勒上台之后开始公开地寻求军事化。1935年,作为德国武装力量的一个独立军种,纳粹德国空军正式成立。很快,纳粹德国空军就成为了欧洲地区最庞大的空军,而且在许多人看来,它也是欧洲地区最优秀的空军。

在与梅塞施密特战斗机的空战中,英军损失了3架“喷火”战斗机,8架“飓风”战斗机,3架“无畏”双座战斗机。这一天里,皇家空军第213中队损失最为惨重,5架“飓风”被击落。在英吉利海峡,2架英国水上飞机被骁勇的皇家空军第610战斗机中队的“喷火”战斗机击落。所以,英国在这一天总共损失16架战机,相当于德军的四倍。

澳门游戏平台,在西班牙内战期间,德国的飞行员们磨砺了他们的技能。在1936至1939年间,德国空军的飞行员们轮流以“志愿者”的身份,通过“秃鹰军团”(Condor Legion)支援了弗朗西斯科•佛朗哥(Francisco Franco)及其麾下的“国民军”。德国飞行员们完善了他们的技术,检验了他们的装备──包括Ju 87“斯图卡”俯冲轰炸机和Bf 109战斗机。同时,他们也获得了实战经验。

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1938年9月,美国最著名的航空活动家查尔斯•奥古斯都•林德伯格(Charles A. Lindbergh)参观了德国的航空基地和工厂。“德国人现在拥有毁灭伦敦、巴黎和布拉格的手段,如果她愿意这样做的话”,林德伯格在一份写给身在伦敦的肯尼迪大使的报告中这样写道。“英格兰和法兰西加在一起也没有足够数量的现代化战机来有效地保卫自身或发起反击。”

5月29日,英军派出了一切可以阻止德军轰炸敦刻尔克附近地区的空军力量,防止德军对暴露在沙滩的英军进行扫射和轰炸,并保护数量众多的各型舰船抢运士兵。但是,德军的梅塞施密特战斗机击落了皇家空军沿海指挥部第825师的4架“布伦海姆”轰炸机、3架“安森”侦察机、5架“索德威尔”双翼飞机、另外还有10架“飓风”和7架“喷火”被击落。法国空军损失了1架道格拉斯DB-7轰炸机和1架寇蒂斯A-75战斗机。

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参加“秃鹰军团”的德军官兵合影

德国空军则损失了8架Bf.109战斗机、4架He.111轰炸机、3架Ju.88轰炸机、2架Ju.87“斯图卡”俯冲轰炸机、2架Do.17Z轰炸机、1架Bf.110双发重型战斗机。损失比为31:20,显然德军占据优势。

当德国在波兰、荷兰、比利时和法国轻而易举地取得胜利之后,纳粹德国空军那原本就令人感到可怕的名声又被进一步加强。1940年7月,纳粹德国空军的规模约为英国皇家空军的两倍,但关键的对比绝非上述粗略的数字对比那样简单:在不列颠之战中,英国皇家空军战斗机司令部基本上是以一己之力对抗着数量上相当于两个航空队的德国空军的战斗机、轰炸机和俯冲轰炸机。通过这样一对比我们可以看出,德国人所拥有的优势明显就更大了。

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英国皇家空军战斗机司令部司令、空军上将休•道丁(Air Chief Marshal Hugh Dowding)曾说:“对那些德国飞行员而言,我们的小伙子们必须一个打下他们五个。”

5月30日,由于恶劣天气,属于“休战日”,天空中只有侦察机和阻拦气球。英国皇家空军击落2架德军Do.17P侦察机,同时因为故障损失了1架“安森”侦察机。德军由于没有战斗机升空,所以没有战绩。

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英国空军上将休•道丁

通过以上对比,可以看出英国皇家空军所谓成功掩护了敦刻尔克大撤退,完全是一方吹嘘的结果。当然,这有战时鼓舞士气的成分,但历史往往是很残酷的。英军和部分法军冒着德军战机的空袭,爬上各种舰船,甚至是私人游艇,成功抵达英国本土,对于保存反法西斯力量有着重要的意义。

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德国空军总司令赫尔曼•威廉•戈林

纳粹德国空军并不像它看上去的那样不可战胜。德国空军一个根本性的弱点就是它在领导方针方面的不稳定性。德国空军的总司令是帝国元帅赫尔曼•威廉•戈林(Hermann W.Goering),戈林在第一次世界大战时期是一位王牌飞行员,并在1918年接替“红男爵” 曼弗雷德•冯•里希特霍芬(Manfred von Richthofen)指挥绰号为“飞行马戏团”(Flying Circus)的第1战斗机联队。戈林后来成了一个大胖子,这对他而言不啻一个巨大的讽刺。他没能跟上空中力量的变化潮流,而且对战略也所知甚少。戈林很容易作出一些冲动的、不稳定的古怪决定。当希特勒对戈林作出的决策进行干预时──希特勒经常这么干──结果就更糟了。

不过,在1940年,纳粹德国空军所面临的最直接的问题是:“征服不列颠”并不是德国空军一直以来都在准备着要执行的那种任务。德国空军的强项是“闪电战”,即短期的、快速的“像闪电一样的战争”。在这种形态的战争中,德国陆军在“斯图卡”的空中打击的支援下分别在1939年和1940年横扫了波兰和西欧。在上述两场“闪电战”和西班牙内战中,纳粹德国空军的长处在于为地面部队提供近距离空中支援。

德国的军官团对俯冲轰炸机青睐有加。在西班牙,“秃鹰军团”装备的这种飞机表现优异,因为在很高的高度上飞行的水平轰炸机的飞行员是很难击中目标的。俯冲轰炸机可以精确地把炸弹直接投到很小的目标上──在西班牙,在数量上占主导地位的都是这类“很小的目标”。

俯冲轰炸机最主要的鼓吹者是恩斯特•乌德特(Ernst Udet)。乌德特在第一次世界大战期间也是一位战绩辉煌的飞行王牌,他的好朋友戈林指定他担任德国空军的技术总监,这是个他完全不适合的位置。乌德特坚持每一架轰炸机都要能当成俯冲轰炸机来使用,对众多正处在研发过程中的机型而言,这一决定无疑意味着它们要增加重量并降低速度。

纳粹德国空军最著名的俯冲轰炸机是Ju 87“斯图卡”,人们从它那倒置的鸥型机翼、机腹下固定的炸弹挂架和独特的固定式前起落架等特征可以一眼就识别出它。作为一款在“闪电战”中令人胆战心惊的武器,“斯图卡”无疑取得了巨大的成功──该机装有一具空气驱动的发声装置,在进行俯冲攻击时可以发出凄利的尖啸声,这大大有助于增强空袭的心理效果。

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1940年7月英吉利海峡上空的Ju 87B

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入侵英国的Ju 88轰炸机和Bf 109E战斗机

德国人没有远程轰炸机,而且直到1944年才部署其首款战略轰炸机──亨克尔 177。德军在1940年所拥有的是各种各样的双引擎中型轰炸机,特别是飞行速度缓慢的He 111和Do 17。在欧洲大陆上,这些机型足以弥补“斯图卡”打击能力的不足,但在不列颠之战中,这些机型之间的补充协同关系却不复存在了。德军最好的中型轰炸机是Ju 88,该机拥有更远的航程和更快的速度,但在不列颠之战爆发时,该机正刚刚投入批量生产。

纳粹德国空军还拥有Bf 110,该机名义上是一款双发战斗机。该机拥有优异的速度和航程,但在灵活性方面却不足以盖过英国皇家空军的战斗机。倘若德国人坚持把Bf 110当成一架战斗轰炸机来使用的话──在战争后期德国人的确是这样来使用Bf 110的──那德军的战果将会优异得多,但在1940年,Bf 110却极少扮演战斗轰炸机的角色。

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1940年8月,英吉利海峡上空的Bf 110

德国人最优秀的飞机,同时也被英德双方公认为是最优秀的飞机是威利•梅塞施密特(Willy Messerschmitt)的杰作:Bf 109战斗机。该机在一具小巧、光滑的机体内安装了一台强劲的发动机,该机在1935年首飞后便成为了当时世界上最先进的战斗机。在第二次世界大战期间,Bf 109战斗机所获得的击落战果比其他任何一款机型都要多。但在1940年,该机面临的问题是其有限的航程:从法国境内的基地起飞后,Bf 109只能在伦敦上空拥有约10分钟的战斗时间。该机无法为深入不列颠岛纵深执行空袭任务的轰炸机进行护航。

不列颠之战是纳粹德国空军第一次面对一位一流对手的挑战。英国皇家空军成立于1918年,当时是以一个独立军种的身份组建的。1936年,皇家空军进行了重组,重新编成了轰炸机、战斗机、海岸和训练四大司令部。

两款杰出的战斗机在即将到来的不列颠之战中将会首当其冲:霍克飞机公司的“飓风”(Hurricane)式战斗机被认为是战斗机司令部的“役马”;休泼马林(Supermarine)飞机公司的“喷火”式战斗机则被认为是“纯种良马”。“飓风”和“喷火”是协同作战的。1940年7月,英国皇家空军拥有29个中队的“飓风”式战斗机和19个中队的“喷火”式战斗机。

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无论在何时,“喷火”都是最伟大的战斗机之一。该机在1936年问世,但直到1944年仍在服役,还击落过一架德国的喷气式Me 262战斗机。“喷火”式战斗机已经成为了不列颠之战的象征。“飓风”虽然比“喷火”要更大一些,速度也更慢,但它仍然可以像“喷火”那样在水平空战格斗中转入Bf 109航线的内侧。而对Bf 109战斗机的飞行员来说,如果可能的话,他们总是从高空发起攻击──高度会赋予他们优势。

表1.英德两国几种主要机型在1940年7月时的数量对比

注:在整个1940年间,英德两国所拥有的飞机数量是不断变化的,因为不断有飞机因为各种事故损失,而且不断有新的飞机被补充替换进来。同时,由于判断标准不同,因此究竟有多少架飞机被判定处于“服役状态”也存在差异

英国皇家空军拥有几种“力量倍增器”,其中最重要的就是雷达。当时英国人给雷达的官方名称是“RDF”,即“无线电定向搜索”(radio direction finding)的英文首字母缩写,直到1943年英国人才彻底改用美国人所采用的“radar”一词。雷达技术并未被英国人所垄断,当时的德国海军也对雷达进行了有限的使用。尽管如此,无能的乌德特在1938年拒绝让德国空军装备雷达,因为雷达“不符合他的有关空中战斗的理念”。

英国皇家空军的“知彼”

道丁上将是一位早期的雷达的拥护者。当时,英伦三岛沿着其南部和东部的海岸线打造了由29座雷达站构建的“本土链”雷达防线。这些雷达的有效探测距离在100英里以上。一旦纳粹德国空军的飞机编队越过英格兰的海岸线,英国皇家观测队(Royal Observer Corps)就开始对它们进行跟踪。英国皇家空军知道在何时、何处拦截德军,并能够让英军的战斗机不必时刻处于运转状态,而是直到最后一刻才起飞迎敌。

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一位平民飞机“观测员”监视着伦敦圣保罗大教堂(St. Paul’s Cathedral)附近的天空,

搜索着即将来袭的德国飞机

一个柏林方面始终都蒙在鼓里的秘密是,英国人早已破译了高度机密的德国密码“恩尼格玛”(“Enigma”,亦称“谜”码)。从截获的德军的无线电通讯中破译得到的情报被称为“超级机密”。“超级机密”为英军提供了关于德国空军整体动向一类的有用情报,但它并未对日复一日的来自其他来源的情报形成巨大的补充。

出人意料的是,英国皇家空军的另一项“力量倍增器”是高辛烷值的航空汽油。第二次世界大战刚爆发时,无论是纳粹德国空军还是英国皇家空军使用的都是辛烷值为87的航空汽油。从1940年5月开始,英国皇家空军从美国人手中获得了辛烷值为100的航空汽油,而且在整个战争期间英国人使用的都是这种高辛烷值燃料。高辛烷值燃料提升了安装在“飓风”和“喷火”战斗机上的“梅林”发动机的性能──输出功率从1000马力提高到了约1300马力。

自从英国皇家空军战斗机司令部在1936年成立之后,绰号为“Stuffy”的休•道丁上将就一直担任该司令部的司令。在英国皇家空军的资深指挥官中,休•道丁上将的年龄是最大的──他有很强烈的私心、偏见和顽固性格,但却是一位能力卓越的领导者。正是出于休•道丁上将的权威,英国人才开始进行有关用雷达探测飞机的实验。道丁上将是个性子倔强的人,因此很不受空军部里那些政客的待见。

英国皇家空军战斗机司令部的总部设在伦敦郊区的宾利小修道院(Bentley Priory),司令部将其麾下的兵力编组成了四个大队进行战斗。规模最大的是第11大队,该大队的防区覆盖英格兰东南部和从空中进入伦敦的航路,大队指挥官是基思•R.帕克空军少将(Air Vice Marshal Keith R. Park)。帕克少将是一位优秀的军官,但像道丁上将一样,他不适合搞政治,也不会应付那些政客。

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英国皇家空军第11战斗机大队的指挥官基思•R.帕克空军少将

紧邻第11大队的防区以北就是第12大队的防区,该大队的防区覆盖英格兰中部和东安格利亚(East Anglia,译者注:东安格利亚是英格兰东部的一个地区,由诺福克郡、萨福克郡、埃塞克斯郡和剑桥郡的一部分组成),大队由空军少将特拉福德•利•马洛里(Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory)指挥。另外两个大队的职责则不太重要:英格兰西南部地区由第10大队负责掩护,英格兰北部和苏格兰由第13大队负责掩护。

德国人在不列颠之战中将动用两支主力航空队:第2航空队(Luftflotte 2)的司令部设在布鲁塞尔,指挥官是阿尔贝特•凯塞林空军元帅(Field Marshal Albert Kesselring)。第2航空队麾下的Bf 109战斗机集中在加来海峡地区,其对面就是多佛尔,这是英吉利海峡最狭窄的地方。另外,第2航空队还在法国和比利时北部地区部署了一些轰炸机和战斗机。第3航空队(Luftflotte 3)的司令部设在巴黎,指挥官是胡戈•施佩勒空军元帅(Field MarshalHugo Sperrle)。第3航空队的基地位于诺曼底和布列塔尼。

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德国军官眺视着英吉利海峡对岸的多佛尔白色悬崖

不列颠之战期间,戈林和他的参谋人员始终低估了英国皇家空军的实力。在1940年8月初,戈林坚称英国人只有不超过400到500架战斗机。事实上,在1940年的8月9日,皇家空军战斗机司令部拥有715架已做好战斗准备的战斗机,另有424架飞机作为战争储备──这些作为储备的飞机在一天之内就可以做好准备并投入战斗。

法国沦陷后,希特勒下令在战略上暂缓进攻,因为他相信英国人将会按照他的旨意接受一个“受人支配的和平”。纳粹德国空军对英格兰南部地区和英吉利海峡上的船运发动了零星的炸弹袭击。尽管如此,按照官方的观点,不列颠之战是从1940年7月10日开始的,战役始于英吉利海峡上空一次战斗机之间的交战──在这次交战中,纳粹德国空军损失了13架飞机,而英国皇家空军损失了10架飞机。

1940年7月16日,希特勒下令开始准备实施旨在入侵英伦三岛的“海狮”作战计划。德国海军声称,其能够做好准备的最早的可能的日期是9月15日。8月1日,希特勒下令让德国空军“打垮英国空军”,这就阻碍了入侵计划的实施。

戈林向希特勒保证道:“在9月15日发动‘海狮’行动之前,英国皇家空军就会被消灭。”起初,纳粹德国空军把整个英国皇家空军作为目标,并因此而分散了自身的力量。直到数个星期之后,德国空军才集中兵力打击英国空军的战斗机司令部。

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雷达天线铁塔

最终,在认识到雷达站的价值后,纳粹德国空军开始试图摧毁英国的雷达站。不过,德军在向英国的雷达站投弹时却把炸弹瞄准了架设有雷达天线的铁塔──这些铁塔在被炸毁后很容易被重新修建起来,而且几乎不可能被命中。真正的雷达站建筑(训练有素的雷达操作员就在这些建筑物中工作)原本是很容易遭受空袭的目标,但却极少受到德国空军的袭击。德国空军所犯的另一个错误是,戈林告诉德军的飞行员们不要去管那些雷达站,而要去攻击别的目标。

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“海狮”作战计划

背信弃义的肯尼迪

在1940年的7月份,英国皇家空军损失了58架飞机,但战斗最激烈的时刻还没有到来。曾大放厥词的戈林宣称,8月13日将是所谓的“鹰日”(德语Adler Tag,意为发动进攻的日期)。在这一天,戈林派出了1485个架次的飞机空袭了英伦三岛。“在很短的一段时期内你们就能把英国空军从天上抹掉。元首万岁!”在一封发给前线航空队的电报中,戈林这样说道。

在那些对德国人的“豪言壮语”留下了深刻印象的人中,就有美国驻英大使肯尼迪。肯尼迪曾用电报通知美国总统罗斯福说:“英格兰将继续战斗下去,不幸的是,我是一个不相信英国会让战局作出一丁点儿改观的人。”

8月15日,戈林利用他现有的航空队发起了最大的一次攻势。在这一天,德国空军起飞了2000多个架次,这也是不列颠之战期间单日德国空军起飞架次最多的一天。德军指挥高层宣称,99架英国皇家空军的战斗机在空中被击落。事实上,英国皇家空军在这一天只损失了34架战斗机,同时击落了75架德国飞机。8月19日的空战在激烈程度上只比8月15日的空战稍微缓和一点儿。

英国皇家空军轰炸机司令部也定期对欧洲大陆上的目标发起空袭,在1940年的7至10月间,轰炸机司令部的战机总共飞行了9180个架次。英军此举的效果是,成功地把一些德军战斗机“冻结”在了用来保卫欧陆的基地中,这就限制了德军可用来袭击英伦三岛的飞机的数量。

在8月19日至23日的空战中,恶劣的天气造成了一段短暂的“沉寂”。对英德双方而言,这是一段急需的喘息时机。当战端在8月24日重启之后,纳粹德国空军改变了战术,开始集中力量攻击英军第11战斗机大队的机场。

德国人真正想要的是引诱英国皇家空军的战斗机进行空战。德军Bf 109战斗机的飞行员们相信,他们将会取得胜利。尽管如此,休•道丁上将和基思•R.帕克少将拒绝对德军战斗机席卷英军机场的举动作出回应;相反,他们命令英军的战斗机继续追击并击落德军的轰炸机。

在德军取得制空权的情况下,“斯图卡”在“闪电战”中建立起了自己的声誉。不过,一旦被“喷火”或“飓风”咬住了尾巴,“斯图卡”就不再显得那样可怕了。“斯图卡”的最高速度是230英里/小时(译者注:约为370公里/小时),相比之下,“喷火”的最高速度则超过了350英里/小时(译者注:约为563公里/小时)。同时,在俯冲投弹时,“斯图卡”的速度会变得更慢,机体也更易受到攻击。

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一旦被“喷火”或“飓风”咬住了尾巴,“斯图卡”就不再显得那样可怕了

素来不推崇“斯图卡”的德国空军王牌阿道夫•加兰德(Adolf Galland)说:“由于外部悬挂炸弹负载造成的减速效果,‘斯图卡’在俯冲时只能达到150英里/小时(译者注:约为241公里/小时)的速度。”由于英国皇家空军击落了如此之多的“斯图卡”,以至于戈林在8月19日下令:在“敌人的战斗机部队被彻底打垮”之前将“斯图卡”全部撤出战场。

德军的空袭还在无情地继续着。平均而言,纳粹德国空军每天会派出1000架飞机,只有在极少数情况下才会少于600架。在8月30日至31日,德军派出了超过1600架飞机。对皇家空军的战斗机司令部而言,最糟糕的一天是1940年的8月31日:在这一天,皇家空军损失了39架飞机和14名飞行员。在不列颠之战的大多数日子里,纳粹德国空军的损失都要比英国皇家空军严重,但“飓风”和“喷火”式战斗机的产量却无法再赶上损失的数量了,同时也没有足够数量的飞行员来补充替换那些在战斗中阵亡的经验丰富的飞行员。

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在不列颠之战中被击落的“喷火战斗机”

有些飞行员每天要升空作战六次。来自霍克和休泼马林飞机公司的平民工作人员加入了皇家空军的地勤队伍,他们的工作是修复受损的“飓风”和“喷火”以便让它们做好准备重返蓝天。

在回首战争的这段岁月时,英伦三岛上的人民将其视为“绝望的日子”。再往后回首,丘吉尔这样说道:“在8月24日至9月6日的战斗期间,胜利的天平似乎在向远离皇家空军战斗机司令部的方向倾斜。”

就在形势看起来变得严峻的时候,希特勒却犯了一个严重的错误:他更改了德国空军的攻击目标。在8月份,两名德军飞行员在一次夜航任务中偏离了预定航线,把炸弹投在了伦敦。作为报复,英国皇家空军轰炸了柏林市郊。德国人被震惊了,同时也被深深地激怒了,因为希特勒和戈林曾向他们保证德国的首都是安全的,不会受到英国轰炸机的袭击。9月5日,勃然大怒的希特勒下令更改了德国空军的基本战略,将空袭的打击重点从英军的机场转移到了伦敦市内。

希特勒此举无异于在一个关键的时刻减轻了皇家空军战斗机司令部的压力,皇家空军战斗机的损失数量从此开始低于出厂的用来补充替换的飞机的产量。在将进攻的矛头从皇家空军身上转移开来之后,德国人就忘记了他们在战役之初所预定的目标──这一预定目标是相当合理的:关键的目的是消灭英国皇家空军。否则,“海狮”入侵行动将是不可能发动的。

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救援人员在遭受轰炸后伦敦一处街道的断壁残垣中疯狂地搜索着遇难者,照片摄于“大轰炸”期间。

对伦敦市民而言,“大轰炸”不啻一场灾难,但其也标志着“不列颠之战”开始走向尾声

9月15日,纳粹德国空军再次发动了大举进攻。在这一天,德军派出了约400架轰炸机和700架战斗机,对英伦三岛发起了一次全面的攻击。在这一天下午的中间时分,帕克少将把他手头上的最后一支预备队也投入了战斗──第11战斗机大队中每一架能够飞上天的飞机都投入了战斗。

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在伦敦上空展开的激烈空战

这就足够了。皇家空军的飞行员们击落了56架纳粹德军的飞机,而且许多德国空军的飞机在跌跌撞撞地返回位于法国的基地后都严重受损,有的甚至直接坠毁在了英吉利海峡里。英国皇家空军损失了28架飞机。此后,纳粹德国空军再也无力集中起如此庞大的兵力来空袭不列颠了,皇家空军战斗机司令部也再不会面对像9月15日这样庞大的德军机群了。

这一天,1940年的9月15日后来被英国人定为“不列颠空战日”(Battle of Britain Day),并举国纪念这一胜利。

损失惨重

随着战事的进行,英德双方都开始逐渐意识到,纳粹德国空军妄图消灭英国皇家空军的作战目标已经失败了。9月17日,希特勒下令推迟发动“海狮”计划的日期,直到另行通知为止。毫无疑问,德国海军无疑对此大大地松了一口气,因为它完全没有为发动这样一场入侵行动而做好准备。10月31日,英国国防委员会认为本土遭受入侵的危险已经“相对比较遥远了”。这个日子也被当做“不列颠之战”结束的纪念日而永载史册。

尽管如此,并不是所有的人都清楚地知道纳粹德国空军已经被打败了。1940年11月10日出版的《波士顿周日环球报》(Boston Sunday Globe)就刊登了一篇所持观点与肯尼迪大使相同的社论,这篇社论引用了肯尼迪之前的声明:“英格兰的民主政治已告结束。”肯尼迪大使否认曾说过这样的话,但社论的作者路易斯•里昂(Louis Lyons)却有证人证明大使说过这样的话。真正“已告结束”的是肯尼迪的大使职务,以及他在罗斯福政府中的其他公职。就在1940年的11月份,肯尼迪大使提交了辞呈。

“不列颠之战”的双方都损失惨重,尽管英德两国在战争期间所公布的击落敌机的数量在事后看来都被夸大了。总的来看,英国皇家空军损失了1547架飞机,其中1023架属于战斗机司令部,376架属于轰炸机司令部,148架属于海岸司令部。德国人的损失要更惨重一些──德军总共损失了1887架飞机,其中包括650架Bf 109战斗机和223架Bf 110战斗机。

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无论何时,只要有可能,英国皇家空军总会派出“喷火”式战斗机对抗德军的Bf 109战斗机,

同时使用“飓风”式战斗机拦截德军的轰炸机

在德军损失的所有的飞机中,一半以上是被“飓风”式战斗机击落的。无论何时,只要有可能,英国皇家空军总会派出“喷火”式战斗机对抗德军的Bf 109战斗机,同时使用“飓风”式战斗机拦截德军的轰炸机。尽管如此,“飓风”仍然击落了许多德军的战斗机。

“不列颠之战”结束后,与开战前相比,皇家空军战斗机司令部下辖的飞机数量只是略微有所增加。被充分动员了起来的英国工业正在以令人鼓舞的速度生产出一架架用于补充替换的飞机。与1940年的7月份相比,“不列颠之战”结束后皇家空军战斗机司令部所拥有的飞行员的数量也更多,但其大多数经验丰富的空勤人员却损失惨重。德国的飞机工业始终未能动员起其全部的产能,从1940年的8月份到12月份,纳粹德国空军的战斗机数量减少了30%,而轰炸机的数量则减少了25%。

表2.丘吉尔记录的“不列颠之战”中英德双方的损失数据

注:关于“不列颠之战”中双方损失的飞机数量历来众说纷纭,上面表格中的数据是由温斯顿•丘吉尔汇集整理的,并公开出现在了其著作《二战回忆录•第2卷:最光辉的时刻》(Their Finest Hour)中。在上述英国皇家空军损失的战斗机中,约770架是“飓风”和“喷火”,而在德军损失的飞机中,约50架是Bf 109战斗机

“不列颠之战”结束后,在一次对加拿大议会所做的讲话中,丘吉尔回忆起了魏刚将军在1940年6月所作的预言──“英格兰的脖子会被拧断,就像只小鸡仔一样”。“很多只小鸡仔”,丘吉尔说,“很多脖子”。

“不列颠之战”结束了,但对英国城市的持续轰炸──即所谓的“大轰炸”(the Blitz)──才刚刚开始。希特勒发动这种“大轰炸”的动机人们不得而知。这类针对城市的轰炸导致40000多名平民死亡,且摧毁了大量的建筑物,但并未达成任何战略上的目的。

与此同时,柏林方面转向了一个新的目标。1940年12月,希特勒向德国武装部队下令开始准备执行“巴巴罗萨”计划──旨在入侵并摧毁苏联的作战行动。戈林再次变得乐观无比,他夸下海口说,苏联红军的空军“就像一群用粘土做成的鸽子一样”,德国空军会毫不费力地把它们消灭。其余的就都是历史了。

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